Невидимая красота: флуоресценция членистоногих

Скорпион под ультрафиолетом

Мало кто знает, но вокруг нас постоянно происходит грандиозное световое шоу, которое мы, к сожалению, не видим. Дело в том, что многие членистоногие (насекомые, пауки и пр.) имеют одну интересную особенность: они светятся в ультрафиолетовом свете.

Светлячки и другие животные, наделенные способностью биолюминесценции, светятся за счет химической реакции, протекающей в специальных органах свечения. Это явление видели многие. А вот скорпионы, некоторые пауки и ряд родственных им организмов способны производить сине-зеленое свечение с помощью явления флуоресценции.

флуоресценция, биолюминесценция, насекомые, пауки, ультрафиолет
Флуоресценция паука-краба

Молекулы экзоскелета (наружной оболочки) этих животных поглощают невидимый нашему глазу ультрафиолетовый свет (320-400 нм), после чего повторно излучают ультрафиолет уже в видимый нам голубоватый свет.

Паук светится
Оказывается, многие членистоногие светятся под ультрафиолетом

Фотограф Ники Бей (его фотографии наряду с моими использованы в статье про фонарниц) сделал серию чудесных снимков биолюминесценции членистоногих, которыми я и проиллюстрировал этот текст.

Почему же членистоногие светятся в ультрафиолете?

Если коротко: для многих из флуоресцирующих животных мы не знаем почему. Есть много литературы про свечение различных членистоногих, основную мысль которой можно свести к: «Ого! Оно светится!!!».

Ультрафиолет свечение насекомых
Кивсяки тоже флуоресцируют в УФ-свете

Правда, для скорпионов механизм этого свечения изучен более подробно.

У скорпионов наблюдается, так называемая, кутикулярная флуоресценция. В ней участвуют два соединения, находящиеся в эпикутикуле скорпиона: бета-карболин и 4-метил, 7-гидроксикумарин. Кумарин, кстати, используется в духах или как ароматизатор со вкусом корицы.

Флуоресценция скорпионов
Флуоресценция скорпионов — очень красивое явление

По поводу назначения флуоресценции скорпионов есть пара гипотез. Большинство насекомых могут видеть ультрафиолетовый свет, поэтому их мир выглядит совсем иначе, чем наш.

паук в ультрафиолете
Паук Heteropoda sp. глазами человека и насекомого

Согласно некоторым экспериментам, скорпионы могут использовать способность поглощать ультрафиолет для поиска убежищ. В ходе эксперимента на скорпионов надели крошечные очки, из-за которых животные не могли видеть глазами. Но как только включали УФ свет, животные достаточно быстро находили подходящие укрытия. По-видимому, ориентирование происходило за счет сигналов, получаемых от поверхностных покровов, которые поглощали ультрафиолет (статья про эксперимент опубликована в журнале Animal Behaviour).

Свечение в ультрафиолете
Возможно, ультрафиолет помогает скорпионам ориентироваться

Согласно другой версии, свечение скорпионов в ультрафиолете является пережитком раннего девонского периода, когда землю населяли гигантские скорпионы и многоножки. Накопленные в покровах вещества, способные поглощать ультрафиолет и излучать голубой свет, могли защищать древних членистоногих от солнечных ожогов. По крайней мере, в молодых саженцах растений именно кумарин выполняет функцию солнцезащитного крема.

скорпион с детенышами УФ
Скорпион с потомством. Малыши ещё не способны флуоресцировать из-за мягких покровов

Больше фотографий флуоресценции членистоногих можете посмотреть на страничке фотографа Ники Бей.

И ещё: если вы решите изучить окружающий мир на предмет флуоресценции, обязательно оденьте защитные очки – ультрафиолет вреден для глаз!

Материал подготовлен на основе статьи Gwen Pearson «Luminous Beauty: The Secret World of Fluorescent Arthropods».

Похожие записи:

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

Решите уравнение. Пожалуйста.